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肿瘤 “大”不等于分期“晚”
  日期:2017-08-25

初诊的肿瘤患者,常常会对“肿瘤大小”产生不少疑问,很多时候还会将肿瘤尺寸和肿瘤分期联系起来,“浮想联翩”,对自己的病情忧心忡忡,唯恐分期“过晚”,影响疗效。

确实,在临床上,医生也是根据肿瘤的分期分型对症治疗,如果肿瘤分期不一样,其最终疗效也相差很大,对于同种肿瘤,分期早的肿瘤疗效要比分期晚的肿瘤疗效好得多。

在医学检查报告单上,关于肿瘤尺寸的数值是患者对肿瘤最直观的印象,因而肿瘤大小也往往成为很多病人“自我分期”的标准……

那么肿瘤“分期”到底是怎么回事?肿瘤“大”是不是就意味着“晚期”?

恶性肿瘤的产生,源于自身细胞的“叛变”和不受控制的增殖。“脱缰”的癌细胞增殖、汇聚、长大,最终形成“叛变者”的“大本营”——肿块。这也是肿瘤之所以称为“肿”的原因。从单一的“叛变者”产生,到“大本营”的形成,是一个循序渐进的过程。在癌细胞不同的生长阶段,其“大本营”的规模也往往会有所不同。临床上所说的肿瘤分期,就是根据对癌细胞“大本营”情况分析,将“大本营”划分不同的层级,从而实现分层管理,进行针对性“剿灭”。

肿瘤分期需多因素综合要划分癌细胞“大本营”的层级,需要综合考虑几方面的因素:癌细胞“大本营”的规模、对其他人体组织的“侵略程度”、有没有在其他地方“安营扎寨”……

临床上有很多种肿瘤分期方法,例如常用的肿瘤TNM分期系统,就兼顾了癌细胞“大本营”多重属性——它也是目前国际上最通用的肿瘤分期系统。这套系统综合了肿瘤原发灶的情况(“大本营”的规模)、淋巴结侵犯情况(对其他人体组织的“侵略”情况)以及是否发生远处转移(有无在其他部位“安营扎寨”)三方面因素,来对肿瘤进行分期判断。

肿瘤的TNM分期

TNM分期系统用T/N/M三个字母和几个数字来表示肿瘤的分期:

字母T:表示肿瘤原发灶的情况,根据“大本营”从小到大的变化和对周围组织影响范围的增加,依次用T1-T4来表示;

字母N:指区域淋巴结侵犯情况,如果“叛变者”尚且“安分守己”,没有“侵略”周围淋巴结,则表示为N0,随着对淋巴结的“侵略”程度增加,分别用N1-N3来表示;

字母M:指远处转移情况,如果癌细胞只有一个“大本营”,用M0表示,如果在初始“大本营”外,“叛变者”又跑到其他脏器开辟“新战场”,则用M1来表示。

在这个分期系统中,当T/N/M三方面因素确定之后,就可以对“叛变者”聚集的“大本营”进行相应的分期,如I期、II期、III期、IV期等。I期、II期即为我们常说的早期,就相当于“叛变者”的势力尚且可控;而III期、IV期就意味着肿瘤已经发展到了中晚期,“叛变者”已经在人体多处扎下“城寨”,此时病情已不容乐观。

通常情况下,对于同一种肿瘤而言,如果没有“侵略”其他脏器、没有在其他脏器“安营扎寨”,那么肿块的体积越大、浸润周围脏器越多,其分期就越晚。以乳腺癌为例,如果病灶直径不超过2厘米、区域淋巴结无转移,且没有远处转移,则可确定为I期乳腺癌(T1N0M0),对于这种早期的乳腺癌如果及时诊治,其5年生存率可达94%。但如果肿瘤体积“长大”,病灶直径超过5厘米,即便区域淋巴结无转移、无远端转移,其分期也将“升级”为II期(T2N0M0),其5年生存率也相应降至85%。

但是一旦肿瘤在其他地方“安营扎寨”,无论原始“大本营”规模有多小,都可以确定为晚期。例如部分肾细胞患者即便原发病灶不到1厘米,然而在肺部或脑等部位有一个转移灶,仍应被确定为IV期肾癌(T1N0M1),此时的治疗就只能是以提高患者生存质量和延长生存期为主。相比之下,直径大于7厘米、淋巴结无转移、无远端转移,但肿瘤局限于肾脏的患者,可确定为II期肾癌(T2N0M0),其5年生存率可达80%以上。

肿瘤“良恶”取决于“叛变者”本性

癌细胞“大本营”的分期和癌细胞良恶性的判断,将为医生制定有效的治疗方案提供依据。如上文所言,癌细胞“大本营”规模的大小与最终分期没有必然的因果关系;同样,“大本营”的规模也并非判断肿瘤良恶的标准。

在临床上不乏“个头大”的良性肿瘤,例如一些软组织肿瘤的尺寸往往很大,甚至直径达到数十厘米,重量也以数十斤计,最终诊断却是良性的肿瘤,而一些“个头小”的微小癌反而由于病理特征具有高度恶性,这样的差异源于癌细胞本身的特性。就像有的“叛变者”,本身的侵略性很强,其数量虽少,“大本营”规模虽小,但是会四处“安营扎寨”,严重破坏人体组织并导致恶病质,往往这些“叛变者”都会被归为“恶性”;而另一些“叛变者”,由于自身“性情”相对“温顺”,安于在一个“大本营”生长,而不会去“侵略”其他脏器,故而除了规模变大对人体器官造成压迫或阻塞外,一般对人体的影响较小,这类“叛变者”往往会被归为“良性”或者“交界性”。这也就是为什么有的肿瘤发展速度特别快、严重影响人体健康,而另一些肿瘤却截然相反的原因。

根据癌细胞“大本营”的规模以及对其他脏器的侵犯情况分析,可以对肿瘤的分期和癌细胞的良恶进行初步的判断。但是,如何才能确认“叛变者”的“性情”,准确判断其“良恶”呢?

在临床上,精确判断肿瘤良恶性以及肿瘤分型,通常是由病理医生根据肿瘤组织来确定的。病理诊断也被称为肿瘤良恶诊断的“金标准”。通过术前的穿刺检查或者通过手术后切除的肿块标本,结合一些免疫组化指标分析来判断其良恶,并对“叛变者”的身份进行鉴别,进而评判癌细胞“大本营”会不会对人体造成严重威胁,为后续治疗方案的确定提供精确依据。

综上所述,肿瘤的分期和良恶性需要参考多个指标,进行综合判定,并不是依据单纯的“大小”给出结论。对于肿瘤患者来说,看到检查报告单上的“尺寸”,切莫“自行分期”妄下结论,应当到正规医院咨询专科医生并及时治疗,以免造成不必要的心理负担,对后续的治疗造成影响。

本文受访专家为复旦大学附属肿瘤医院院长、上海市质子重离子医院(复旦大学附属肿瘤医院质子重离子中心)院长郭小毛教授

摘自复旦大学附属肿瘤医院微信公众号

 

 
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